Pesquisadores constroem modelo para prever impacto de tarifas protecionistas

Uma nova pesquisa explora a complexidade das tarifas como uma ferramenta de comércio em uma economia global.

Uma guerra comercial global inicialmente lançada com as tarifas da administração Trump sobre o aço chinês em 2018 realmente impulsionou a produção doméstica de aço. Mas como os analistas aprenderam como os custos mais altos afetariam os fabricantes no fim da cadeia de produção – e depois afetariam a demanda por aço doméstico – os preços das ações das siderúrgicas americanas caíram quase 50% em relação ao ano anterior.

Os pesquisadores citaram essa anedota – entre muitas outras – em seu novo trabalho. O artigo também estabelece um modelo de cadeia de suprimentos para explicar esses efeitos e propôs que, em alguns casos, os efeitos eram previsíveis ao se considerar as interações estratégicas e multipartidárias e a concorrência.

“A lógica de que impor tarifas ajudará a proteger e fortalecer as indústrias domésticas correspondentes não é tão direta na economia global de hoje”, escrevem Lingxiu Dong e Panos Kouvelis em seu artigo, que foi aceito para publicação na revista Manufacturing & Service Operations Management.

Quando os formuladores de políticas empregam uma tarifa – um imposto sobre bens importados ou exportados – como uma ferramenta para proteger uma indústria doméstica de fabricação estrangeira, eles podem assumir que a indústria opera no vácuo. O efeito da imposição de uma tarifa às exportações de soja, no entanto, tem efeito cascata em toda a cadeia de fornecimento tanto para os produtores de soja quanto para seus fornecedores, bem como para os consumidores finais da soja, diz Kouvelis, professor de operações e manufatura em Washington. Universidade em St. Louis.

Seguindo as ondas

Em retaliação às tarifas anteriores dos EUA, o governo chinês impôs uma tarifa de 25% sobre 106 produtos norte-americanos – incluindo soja – em abril de 2018. Os compradores chineses de soja norte-americana, que freqüentemente usam como ração, começaram a encontrar fornecedores no Brasil e na Argentina, evitando os preços mais altos.

Assim, o mercado chinês começa a secar para os produtores de soja dos EUA, possivelmente para sempre. Empresas do agronegócio na América do Sul estão expandindo agressivamente na região para capturar a oportunidade do mercado chinês.

“De repente, eles percebem que há outra oportunidade de terceirização e aproveitam a oportunidade”, diz Kouvelis.

“As tarifas têm benefícios de curto prazo e implicações de longo prazo que são freqüentemente bastante desagradáveis. No longo prazo, as empresas se ajustam às novas realidades. ”

Kouvelis e Dong, professor de gestão de operações e manufatura, começaram a trabalhar em seu documento cerca de 10 meses depois que a administração Trump cobrou as primeiras tarifas sobre as importações de aço e alumínio de todas as nações, incluindo a China, em março de 2018.

“É um tópico muito oportuno”, diz Kouvelis. “O que pensamos quando começamos a ler as histórias foi que o impacto não é tão óbvio.” Segundo a teoria, as tarifas protegeriam os fabricantes norte-americanos das importações reduzidas de aço e alumínio feitos no exterior. Em teoria, as empresas norte-americanas poderiam expandir, contratar e fornecer mais consumidores americanos de aço e alumínio. Mas não é assim que funciona na realidade.

“Políticas comerciais como as tarifas têm implicações significativas não apenas para as indústrias que as políticas se destinam a proteger, mas também para a complexa cadeia de suprimentos da qual elas fazem parte”, diz Dong. “O efeito líquido dessas reações na indústria e na cadeia de suprimentos é difícil de prever.”

Os pesquisadores não concluíram que as tarifas eram um instrumento fraco para a execução da política comercial. Em vez disso, os formuladores de políticas devem estar cientes dos efeitos prováveis ​​se usarem tarifas. Por exemplo, as tarifas podem, de fato, restringir o comércio com uma região do globo, mas isso não significa que todas as empresas da região sejam empresas dos EUA.

“As empresas vão onde vêem as oportunidades e o crescimento”, diz Kouvelis. “Estamos caminhando para cadeias de suprimento regionais e, em muitos casos, isso pode ser um resultado desejável na cadeia de suprimentos. Cadeias mais curtas e focadas no mercado costumam ser consideradas ágeis e enxutas. Mas as tarifas podem não ter sido a melhor maneira de acabar lá, e podem ter causado dores de cabeça competitivas para algumas das empresas americanas. ”

Previsão do Impacto

Em sua pesquisa, o par desenvolveu vários modelos matemáticos que representam diferentes variáveis ​​na cadeia de suprimentos. Eles examinaram onde o fornecedor de matérias-primas está localizado em relação aos fabricantes de produtos acabados, por exemplo. Ou se os fornecedores ou fabricantes têm várias plantas de produção em locais internacionais ou instalações localizadas.

Outras variáveis ​​incluem os custos de embarque de mercadorias ou produtos acabados e a capacidade (ou incapacidade) de uma empresa de migrar para novos fornecedores ou instalações de produção à medida que os custos aumentam.

Ao longo de seu artigo, os dois pesquisadores compartilham anedotas sobre como as tarifas afetaram empresas e indústrias. A fabricante de motos Harley-Davidson, por exemplo, experimentou maiores custos de produção nos Estados Unidos, graças às tarifas de aço e alumínio e um aumento de US $ 2.200 por bicicleta dos custos de embarque resultantes das tarifas de retaliação européias. A empresa acabou transferindo parte de sua produção para a Europa para lidar melhor com esses aumentos de custos.

O modelo criado por Kouvelis e Dong previa o que realmente está acontecendo: as montadoras dos EUA estão transferindo a produção para a China, especialmente para os modelos de carros mais baratos – empregando mais trabalhadores chineses e menos trabalhadores americanos.

Enquanto isso, os pesquisadores capturaram a complexidade da indústria automobilística, onde os carros fabricados nos EUA podem estar usando componentes chineses que as tarifas dos EUA podem afetar, enquanto as tarifas chinesas também afetam os produtos finais que as exportações dos EUA para a China.

O modelo criado por Kouvelis e Dong previa o que realmente está acontecendo: as montadoras dos EUA estão transferindo a produção para a China, especialmente para os modelos de carros mais baratos – empregando mais trabalhadores chineses e menos trabalhadores americanos. As instalações de produção dos EUA serão ainda mais de-laboradas através de automação flexível.

“Podemos contar em histórias após o fato resultante de alguns dos impactos, mas precisamos de um modelo que preveja a direção da mudança e explique as histórias”, diz Kouvelis.

“Quais são os fatores que você tem que pensar para que você possa prever o movimento antes que isso aconteça – ao invés de ser um quarterback de manhã de segunda-feira?”

Com informações da Washington University em St. Louis e do Estudo Original

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