Covid-19: Como a Nova Zelândia se protegeu pra já estar de volta?

8 de junho de 2020

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, disse que “dançou um pouco” quando recebeu a notícia de que o último paciente de coronavírus da Nova Zelândia havia se recuperado.

O resto de seu país tem um bom motivo para comemorar junto com ela. Tem uma das respostas mais eficazes do mundo à pandemia do COVID-19.

De acordo com o Coronavirus Resource Center da Universidade Johns Hopkins, a Nova Zelândia teve 1.504 casos de COVID-19 e apenas 22 mortes.

Como comparação rápida, a República da Irlanda, outra nação insular com população semelhante, teve mais de 25.000 casos e 1.679 mortes.

Então, como a Nova Zelândia conseguiu estabelecer uma das estratégias mais eficazes para vencer o COVID-19?

O bloqueio foi rápido e duro

“Temos que ir duro e devemos ir cedo”, foi a mensagem da primeira-ministro Ardern.

Essas restrições duraram mais de um mês antes de serem suavizadas novamente. Agora, todas as restrições sociais e econômicas foram levantadas e apenas restaram restrições de fronteira.

As regras de bloqueio foram vitais, pois “suprimiram a propagação do vírus mais cedo e compraram um tempo precioso que outros países desperdiçaram”, disse à DW Oksana Pyzik, professora sênior da Escola de Farmácia da University College London.

As regras foram comunicadas de forma eficaz

Pouco antes do estrito bloqueio, o governo enviou mensagens de texto de emergência aos residentes. “Esta é uma mensagem para toda a Nova Zelândia. Estamos dependendo de você”, dizia. “Onde você fica esta noite é onde deve ficar a partir de agora … é provável que [as medidas mais rígidas] permaneçam em vigor por várias semanas”.

Em 15 de março, quando a Nova Zelândia tinha apenas 100 casos confirmados e nenhuma morte, fechou suas fronteiras para viajantes estrangeiros e fez as pessoas voltarem para casa em quarentena por 14 dias.

Dez dias depois, introduziu medidas de bloqueio completas, que eram rígidas pelos padrões internacionais. Somente mercearias, farmácias, hospitais e postos de gasolina podiam permanecer abertos, as viagens de veículos eram restritas e a interação social era limitada às famílias.

À medida que a situação progredia, Ardern ficou claro sobre a abordagem que queria seguir na luta com o COVID-19. “Temos a oportunidade de fazer algo que nenhum outro país conseguiu: a eliminação do vírus”, disse ela ao país em uma coletiva em 16 de abril.

“O governo era muito bom em gerenciar as expectativas das pessoas”, disse à CNBC um morador da capital Wellington. “Disseram-nos que demorariam duas semanas para sinais de que o bloqueio estava afetando os números. Isso tornou fácil o entendimento e a aceitação do objetivo do bloqueio”.

Pyzik também acredita que o governo acertou suas mensagens. “Mensagens consistentes sobre como priorizar a saúde e a comunicação frequente e as entrevistas coletivas diárias diretamente à população – incluindo crianças – ajudaram a conquistar a adesão do público”.

O país aumentou sua capacidade de teste

Na semana passada, Ardern anunciou que o país poderia processar até 8.000 testes por dia, uma das maiores taxas de testes per capita do mundo. No total, ele testou pouco menos de 295.000 pessoas, novamente oferecendo uma taxa comparativamente alta de testes per capita.

Shaun Hendy, chefe do Te Punaha Matatini, um órgão científico que assessora o governo em sua resposta ao COVID-19, disse ao site de notícias Axios que o estrito bloqueio da Nova Zelândia significava que os traçadores contratados no país podiam rastrear mais facilmente as pessoas que precisavam isolar quando os casos eram identificados .

Pyzik concorda que foi eficaz. “Seguir o conselho da OMS sobre testes em massa e rastreamento robusto de contatos foi essencial para limitar o número de mortos”, disse ela à DW.

Geografia era uma vantagem

O fato de ser uma ilha relativamente isolada ajudou muito a resposta à pandemia da Nova Zelândia. Ele tem mais controle sobre quem pode entrar do que outros países com grandes fronteiras terrestres.

Ele também tem uma densidade populacional relativamente baixa, o que significa que o vírus não pode viajar tão facilmente pela população, pois menos pessoas se encontram.

Pyzik argumenta que isso ajudou a Nova Zelândia. “Como uma nação insular remota e pouco povoada, seria difícil replicar em massa em outros países com o mesmo grau de sucesso em testes e fechamento de fronteiras para expulsar o COVID-19”, diz ela.

No entanto, isso não significa que a Nova Zelândia não possa ser usada como referência por outros países. “Apesar das vantagens da pequena população e da localização remota da Nova Zelândia, as lições que outros países podem e devem aprender aprendem sobre a importância de se mover rapidamente”, acrescenta ela.

O país seguiu o guia de pandemia corretamente

O governo da Nova Zelândia estava seguindo as melhores diretrizes para lidar com um novo vírus.

“A pedra angular de uma resposta pandêmica para cada país deve ser encontrar, testar, isolar e cuidar de todos os casos, além de rastrear e colocar em quarentena todos os contatos”, diz Pyzik.

“Essa é a melhor defesa de todos os países contra o COVID-19 e foi assim que a Nova Zelândia conseguiu superar o COVID-19”.

Parar o vírus também significa que o país pode começar sua recuperação econômica mais cedo. Ardern disse que a economia agora operaria apenas 3,8% abaixo do normal.

“Agora temos um avanço na recuperação econômica, porque no nível um nos tornamos uma das economias mais abertas, se não as mais abertas do mundo”, disse ela.

Confira a íntegra (em inglês) do pronunciamento de Jacinda Ardern.

Jacinda Ardenr anuncia a abertura da economia para o nível 1 a partir das 0h do dia 9 de junho de 2020.

Com informações:

EuroNews : New Zealand eliminates coronavirus transmission as European countries report fewer deaths

CNN: With no active Covid-19 cases, New Zealand is lifting almost all its coronavirus restrictions

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